La realidad virtual como herramienta educativa

Cada vez hay más equipos de realidad virtual como herramienta educativa en desarrollo, y las expectativas para su uso no dejan de crecer.

La realidad virtual ya es una tecnología común y fácil de disfrutar, lo que en un principio había sido pensado para incrementar el realismo y las sensaciones al jugar videojuegos, ahora es una potencial herramienta educativa e instructiva que permite simular todo tipo de procedimientos industriales, médicos, logísticos y más.

La facilidad de transmitir información a través de la realidad virtual y aumentada ha cambiado totalmente los métodos de instrucción de los profesores.

Ahora los alumnos tienen la oportunidad de poner en práctica sus conocimientos en entornos controlados y seguros, totalmente virtuales, pero con una sensación de inmersión plenamente realista.

La estadísticas no mienten, más del 90% de los estudiantes a los que se les pregunta si desearían aprender usando realidad virtual, piensan que puede ser una herramienta eficaz y rápida de aprender y mejorar sus conocimientos, al igual que los profesores.

De hecho, el uso de la realidad virtual en la educación podría ser la clave para ayudar a que los alumnos con déficit de atención y otras condiciones que dificulten el aprendizaje, puedan obtener y practicar el conocimiento sin problemas.

El ser humano aprende a través de experiencias, no es igual leer un libro con instrucciones para manejar una excavadora, a utilizar un simulador de realidad virtual en donde la sensación permite retener más el conocimiento.

Pero la educación no solo puede aplicar a casos operativos, también puede englobar los conocimientos de otras áreas, por ejemplo, naturaleza y medicina, pocas veces un estudiante tiene la oportunidad de salir del aula de clases directamente a una selva para estar frente a especies animales y vegetales exóticas, algunos no pueden trasladarse hasta la playa o reconocer como funciona el cuerpo humano sin una representación gráfica del asunto.

La realidad virtual permite sentir más cercanía a las experiencias nítidas de la vida real, excelente recurso para preparar a estudiantes frente a próximos retos o desafíos que deberán superar en el campo laboral.

Es así como muchas empresas reconocidas apuntan en dirección a la realidad virtual, considerando que puede ser la herramienta de capacitación para personal más eficiente hasta el momento, que mantenga concentrados y en constante práctica a los empleados.

Para aquellas personas que, por ejemplo, tienen dificultades en el área administrativa, o requieren de tiempo para adaptarse a las condiciones de una empresa, pero no pueden exponer al riesgo de los errores a estos negocios, la realidad virtual puede ser una solución perfecta, ya que el entorno real puede ser recreado y utilizado como base para la práctica, e ir tomando experiencias que puedan servir para prepararse ante el mundo real.

Los desafíos de la realidad virtual en la educación

Aunque todo indica que la realidad virtual será una tecnología muy demandada y útil en los próximos años, aún existen ciertos obstáculos que las compañías desarrolladoras deben solucionar, por ejemplo, los efectos negativos que puede tener para personas que sufren de vértigo, migraña y otras condiciones de salud, el alto costo de estos equipos y la compatibilidad que pueden tener los contenidos con esta herramienta.

El valor de estos equipos actualmente es muy alto, ya que se trata de una tecnología revolucionaria y novedosa, que promete continuar perfeccionándose con el paso del tiempo, pero seguramente se irá volviendo más económica a medida que nazcan más empresas dentro de la industria, que compitan y ayuden a estabilizar un precio más accesible al público en general.

El hecho es que los métodos tradicionales de enseñanza y estudio han quedado en el pasado, hasta hace pocos años era insólito utilizar un computador para hacer una investigación en lugar de ir a la biblioteca, tampoco era permitido utilizar el teléfono móvil para consultar fuentes de información, pero hoy las cosas han cambiado, la tecnología está en todas partes, y se ha vuelto necesaria en la educación y todo lo que nos rodea.

Mientras las pantallas continúan reproduciéndose y nos rodean en cada rincón, la realidad virtual promete cambiar totalmente el concepto educativo, asegurando nuevas experiencias útiles para profesores y alumnos, que permitan investigar y estudiar contenidos con mayor facilidad, manteniendo vivo el interés de los estudiantes, que se sentirán motivados al tener la oportunidad de sentir y ver cosas que en el mundo real difícilmente podrían.